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虎牙努力恢復盈利 但增長仍困難重重

儘管收入和付費使用者規模繼續收縮,但受惠於成本控制,這家中國頂級直播遊戲平台營運商報告第一季實現盈利

重點:

  • 虎牙第一季恢復盈利,但隨著業務繼續收縮,其收入下滑21%

  • 儘管談及多元化,但該公司一直嚴重依賴直播,這導致它容易受到未來監管可能收緊的影響

西一羊

直播遊戲平台虎牙資訊科技有限公司(HUYA.US)的最新季度業績顯示,該公司最近對成本控制的重視已經取得成果,恢復了盈利能力。但這家名字意為「老虎牙齒」的「大幅收縮的公司」能否解決另一個主要問題,即恢復收入增長,還有待觀察。

該公司在上周發佈的最新財報中稱,在截至3月底的三個月裏,背靠遊戲巨頭騰訊控股(0700.HK)的虎牙實現淨利潤4,480萬元。與該公司2022年最後一個季度虧損5.24億元、和去年同期虧損330萬元相比,這是一個令人耳目一新的變化。通過全方位大舉削減成本,包括營運費用削減26.2%,它恢復了盈利。

虎牙去年下半年轉向削減成本模式,這主要是為了應對監管環境的不斷收緊,監管收緊給直播遊戲行業帶來了沉重壓力,虎牙及其競爭對手都受到了影響。

政府對遊戲和直播行業保持著一些世界上最嚴格的監管規定,認為玩太多遊戲是不健康的——尤其是對可能會沉迷於此的年輕人而言。

最近的一個例子,是2021年9月出台的一項新規,它禁止未成年人每週玩電子遊戲的時間超過三個小時。政府還階段性地暫停對新遊戲的監管審批,最近一次新遊戲審批凍結持續了8個月,去年4月才得以恢復。

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去年5月,一項直接針對虎牙和其他直播平台營運商的新政策出台,四家政府機構宣佈多項新措施,以遏制未成年人的遊戲開支。新規定禁止18歲以下的人給他們最喜歡的主播打賞——這是虎牙和其他平台營運商的主要收入來源。他們還限制某些互動功能,比如取消打賞榜單、規定每晚8點至10點不得「PK懲罰」,而那是收視高峰時段。

最新報告顯示,隨著監管收緊,虎牙今年前三個月的收入下降21%至19億元,其中主營的直播業務下降14%。該公司將其核心業務的下滑主要歸因於「宏觀和監管環境對公司付費用戶的情緒產生不利影響,導致付費用戶數量減少」。

虎牙對收入萎縮並不陌生。最新的下滑延續了始於2021年底的趨勢,當時虎牙的收入在當年最後一個季度首次下降6%。之後每個季度都在持續收縮,其中去年5月最近一輪監管行動出台後,虎牙當季收入下降了23%。

重返增長?

虎牙已明確表示,近期將繼續削減成本。現在,在美國和香港上市的中國公司當中,這種控制成本做法成為了共同主題,因為大多數公司都面臨國內經濟放緩的前景,以及投資者對它們持續虧損越來越不滿。

虎牙負責財務的副總裁吳欣在上周發佈的財報中說,「展望未來,我們將力求保持現有的進展,並進一步推進成本優化和效率提升,為公司的長期發展鞏固財務基礎。」

虎牙的股價在業績公佈當天輕微下跌6%,表明投資者對其增長軌跡並不樂觀。虎牙週一的收盤價為3.37美元,僅為2018年5月12美元IPO價格的三分之一,與2018年6月46美元的歷史高位相比,更是微不足道。

估值方面,它的市銷率只有0.58倍。儘管如此,這個數字仍然遠高於其最大的競爭對手鬥魚(DOYU.US)的0.32倍,後者的業務也在收縮,上周公佈的最新季度業績顯示,其收入下跌了17%。

正如虎牙最新季報所示,注重削減成本當然有助於帶來一些短期利潤。但公司的長期健康發展,將更多取決於收入的恢復增長,虎牙在這個方面缺乏清晰的未來戰略。隨著核心業務的放緩、收縮,該公司大談向其他收入來源的擴張,例如廣告,這些收入來源受到的監管相對沒有那麼嚴格,是它從直播轉向多元化發展的更大努力的一部分。

但這些努力遠未成功。在第一季,該公司的廣告和其他收入下降70%至8,930萬元。虎牙將原因歸咎於「充滿挑戰的宏觀環境導致廣告服務需求疲弱」。結果就是,在最近一個季度,直播佔到公司總營收的95%,一年前該數字為87%,對於任何一家希望實現多元化發展的企業來說,這個數字都是難以令人滿意的。

雖然第一季的業績總體上讓人沮喪,但虎牙還是樂觀地指出了幾個其仍設法取得了增長的領域。其中之一是月活躍用戶數,在2023年第一季達到了8,210萬人,比2022年同期的8,190萬人略有增長。過去一年,這個數字總體上以個位數的幅度增長,這與鬥魚第一季移動月活躍用戶近10%的跌幅形成了對比。

「憑藉富有吸引力的電競與娛樂內容,同時不斷優化產品提升互動功能,保持了穩定的用戶參與水平,」虎牙在解釋何以不斷擴大其受眾時說。

不過我們還是要指出,雖然該公司有能力吸引更多觀眾,但將他們轉化為付費用戶的難度卻更大。在2023年第一季,其付費用戶的總數實際上從2022年同期的590萬下降到了520萬,跌幅達12%。

總而言之,虎牙重回增長的能力將主要取決於其業務多元化方面的進展。但由於中國難以預測的監管環境,即便是該戰略可能也存在問題,因為監管隨時可以瞄準新行業,而該公司的核心遊戲業務仍容易受到新的打擊。

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