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Body Shop英申破產 個人破產較公司更慘?

The Body Shop在英國有接近200間門市,加上物流中心及總部,涉及超過2,200個職位。
The Body Shop在英國有接近200間門市,加上物流中心及總部,涉及超過2,200個職位。 (DANIEL LEAL via Getty Images)

Body Shop是一個好有歷史的品牌,特別是香港都有,所以引起不少人關注情況。公司破產有時還有得救,個人破產是否更慘?

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Body Shop經歷多次易手仍難救

Body Shop都算是一個國際知名品牌,在近年卻陷入經營困境,2006年以6.52億英鎊被法國化妝品巨頭歐萊雅(L’Oréal)收購,之後業績萎靡不振再賣給巴西Natura,到去年11月又被以2.07億英鎊價格,出售給德國私募股權企業Aurelius。

很快Aurelius發現The Body Shop在聖誕節和新年旺季生意依然慘淡,所以不足三個月便認定無法重振業務,故委託FRP諮詢公司作為管理者,處理The Body Shop在英國的破產管理程序。The Body Shop在英國有接近200間門市,加上物流中心及總部,涉及超過2,200個職位。此外,Aurelius於今年1月時關閉The Body Shop的直接銷售業務The Body Shop at Home,並品牌在歐洲大陸大部分地區和亞洲部分地區的業務出售。香港業務運作暫時未受影響。

見到The Body Shop業務雖然多年都有問題,而到要申請破產都仍可以營運,相信部份人或者會有疑問——個人如果要申請破產是否更慘?

破產保護的原意是讓企業可以嘗試挽救,不一定需要直接清算,特別是對一些擁有較多資產,尤其流動性資產企業幫助更大。
破產保護的原意是讓企業可以嘗試挽救,不一定需要直接清算,特別是對一些擁有較多資產,尤其流動性資產企業幫助更大。 (canbedone via Getty Images)

公司可申請破產保護

聽到公司要破產,其實不時會聽到的是破產保護如美國的Chapter 11,使得美國企業面臨財務狀況不佳或資金缺口時,透過給予該企業一個緩衝期進行公司重整,而不會直接進入清算解散程序。期間債權人是不得追債,最多只可以將運送途中召回。破產保護的原意是讓企業可以嘗試挽救,不一定需要直接清算,特別是對一些擁有較多資產,尤其流動性資產企業幫助更大。實際上,如果公司具一定規模,有一套可持續的生意模式,或公司擁有知名品牌,被收購都不時是一條出路,未必就需要直接倒閉,這與個人有很大差別。

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至於在香港,公司欠債可嘗試「債務償還安排計劃」,與債主商討;如果個人有債務問題,都可以嘗試利用「自願安排」去嘗試避免破產。據破產管理署資料指,債務人可以向法院申請臨時命令,在該期間,任何人不得向債務人提出或進行破產呈請,也不得對債務人採取或繼續其他法律訴訟行動。債務人必須向債權人提出還款建議,而這項建議一旦獲得批准,對所有債權人都具有約束力。債務人一般需要找會計師或律師執行代名人的職務,並初步繳存一筆$12,150 的款項。換言之,個人欠債都可以跟債主協商,但相對較困難,因為公司擁有資產的機會更大,特別是大公司可賣廠或機器等,又或提出改善經營方案以嘗試說服債主延長還款。個人多數只得薪金,加可變賣資產,很難有可塑性,債主又要驚資產被轉移。

個人破產有機會失去原有工作,特別是有機會涉及錢的專業工作。
個人破產有機會失去原有工作,特別是有機會涉及錢的專業工作。 (imaginima via Getty Images)

個人破產或失原有工作

一般來說,如果是有限公司,最終未能經營,公司可主動或被債主要求清盤,將賣剩餘資產還債,對於董事的影響未必很大,除非個人為公司債務作出了擔保。個人破產的影響就較大,在破產期內,破產人不能出任有限公司董事或有機會不能從事某些行業,例如律師、地產代理或保險代理。

除非有充分理由支持,否則破產人不能購買奢侈品如汽車或外遊。銀行職員都一定要向僱主申報。換言之,個人破產有機會失去原有工作,特別是有機會涉及錢的專業工作。因此,個人破產較公司被清盤更慘,所以雖然設立有限公司做生意成本高很多,但多數生意人都會揀用有限公司去經營。