Google搶先科技巨頭!進軍醫療領域 涉足網絡銀行服務

谷歌(Google)母公司Alphabet在11月初,以21億美元(約163.8億港元),高調收購智能穿戴設備生產商Fitbit後,再被揭發自去年起,與美國第二大醫療集團Ascension合作,秘密展開「南丁格爾計劃」(Project Nightingale),蒐集數千萬民眾的詳細個人醫療資料,用於研發人工智能(AI)軟件以助提供醫療建議,凸顯科技巨頭積極進軍醫療領域。

撰文:Smart ED編輯部 | 圖片:新傳媒資料室

用戶數據在這個互聯網時代顯得特別重要,智能手錶可以收集大量心率、體溫等實時用戶數據。 Fitbit更已擴展到其他領域,包括監測用戶睡眠期間的呼吸及糖尿病管理。

強化與競爭對手的競爭

長期以來,大型科技公司一直希望通過這些可穿戴產品,取得用戶的健康數據,以建構其大型數據庫。 是次收購,谷歌及Fitbit兩家公司均表示,用戶健康數據不會被用於谷歌的數碼廣告銷售。 不過,外界指這些可穿戴產品的生產商,過去與第三方分享數據的透明度均偏低。

Google硬件部主管Rick Osterloh表示,收購Fitbit有助公司拓展可穿戴產品業務,加速旗下Wear OS操作系統的研發。 外界也認為,谷歌將強化與蘋果公司(Apple)在可穿戴產品領域的競爭。 外界亦分析,當公司擁有用戶健康數據後,便可通過與醫療保健公司合作,監測用戶的慢性疾病、開發新的醫療保健服務等方式,從這些數據中賺錢。

谷歌除了通過收購Fitbit、鋪路進軍醫療領域外,該公司亦被《華爾街日報》揭發,自2018年起與Ascension合作,是科技巨擘在醫療行業中規模最大的一次合作。 雖然亞馬遜(Amazon)、蘋果公司及微軟(Microsoft)都期望進軍醫療保健領域,但卻不像谷歌已與大規模醫療集團達成合作。 Ascension將會與谷歌分享收集實驗室結果、醫生診斷、住院紀錄等數據,還有病者姓名、出生日期等個人資訊。合作範圍幾乎等同完整的醫療紀錄,涉及5,000萬名美國病人。

Ascension稱與谷歌共同研發AI技術

報道引述消息人士指,至少有150名谷歌員工,已獲准瀏覽逾千萬名病人的大部分數據。 兩家公司合作,期望以人工智能與機器學習為基礎,設計出一套新軟件,以針對個別病人狀况提供護理建議,藉由分析病人數據,找出其他必要的額外醫療檢驗。 相關報道公開後,谷歌在其網站強調,病人數據不能、亦不會與任何谷歌的客戶數據整合。

Ascension也發表聲明,稱與谷歌共同研發AI技術,是以改善病理處理的效率,保障病人安全。 有私隱專家指出,按美國聯邦法律《健康保險私隱及責任法案》(HIPAA),只要資訊僅用於協助醫院履行醫療保健職能,通常允許醫院與商業夥伴共享醫療數據,而毋須知會病人。 科技巨擘進軍醫療領域,曾承諾自動化將降低醫療費用,但外界同時憂慮,病人私隱未必能得到保證。

另外,英國《金融時報》也曾報道,發現有醫療網站與廣告商合作,通過容許第三方追蹤用戶的行為,共享敏感的醫療數據,讓亞馬遜、谷歌及Facebook等瞄準數碼廣告市場的公司可從中受惠。 廣告商及依靠數據接觸目標客戶的公司或乘虛而入,向患者硬銷治療方法、醫療服務或金融產品。但由於醫療數據相當敏感,而引發爭議。 事實上,谷歌要通過對蒐集個人健康數據拓展醫療領域,往後先要解決關於個人私隱方面的憂慮。 就在谷歌宣布收商Fitbit後,歐盟委員會競爭專員Margrethe Vestager已表明,監管機構對儲存大量數據的企業成為併購目標,已感到不安,可能採取行動。

谷歌搶先科技巨頭!進軍醫療領域
谷歌搶先科技巨頭!進軍醫療領域

涉足網絡銀行服務

另外,根據歐盟去年實施的網上私隱保護法例《一般資料保護規定》(GDPR),違規者最高面臨全球年度收入4%的罰款。 保護私隱條例不斷收緊,對科網巨擘在數據運用增加更多限制。 谷歌打算進軍醫療領域外,也宣布推出Cache計劃,夥拍花旗集團(Citigroup)及史丹福大學貸款機構Stanford Credit Union等金融服務供應商,涉足網絡銀行服務。

據谷歌介紹,Cache計劃是通過電子錢包系統Google Pay,提供支票賬戶服務,支票賬戶將與Google Pay掛鈎,預計明年啟動。 谷歌透過Google Pay向用戶提供支票賬戶服務,期望提高網絡金融服務的效率,協助消費者處理現金轉賬及作出有效的預算安排。

目前谷歌尚未公布相關服務的收費,但分析認為,要與現有大多數支票賬戶競爭,谷歌服務可能不收費。 外界分析,谷歌推出Cache的目的是期望取得用戶數據,藉此打造終極網絡平台,掌握消費者所有錢銀交易的銀行數據。 據Juniper Research的數據,預料到2020年底,Google Pay全球用戶將達一億戶。 不過,隨科技巨頭蒐集愈來愈多用戶數據,估值因此節節上升,所引發的爭議也會隨之增加。

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