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【空中沙甸魚的滋味】坐飛機愈來愈逼 看看機師怎解釋

(資料圖片)

客機機艙一年比一年擠逼。

根據美國運輸局的統計數據,2017年有近8.49億人次乘搭美國的航空公司的飛機,較2005年增加了13%。同時,去年的航班班次較2005年減少160萬 - 減少了13%。

Alerion Aviation行政總裁Bob Seidel和一個富經驗的機師將此歸因於機師短缺。

他說,雖然預設的航線維持不變,但每天飛行這些航線的班次下降,以確保有足夠的機組人員工作。至於運載率(load factor)因素 – 所有航班的平均座位佔有率 – 已增加到約85%。

現在的飛機極其擠逼。(Getty Images)

「航空公司依賴運載率營運,以確保他們的飛行路線和班次數量最少達到收支平衡。」Seidel告訴雅虎財經。 「他們通過測量『客運收益里數(revenue passenger miles)』和使用『可用座位里數(available seat miles) 』去決定可接受的平均運載率。」

過去20年,美國的乘客運載率一直上升。(FRED)

「一種可怕的、擠逼的、延誤的、炎熱的、有臭味的體驗」

更多乘客和更少航班,意味著飛機變得愈來愈擠逼:根據福布斯的說法,平均每架飛機載有91名乘客,較10年前增加32%。

「曾經有一段時間不是每架飛機都百分百滿載的。」雅虎財經的Myles Udland說道。「作為一個小時候沒有飛過的人,當我去到高中、大學時代才真正的搭飛機,只知道那是一種可怕的、擠逼的、延誤的、炎熱的和有臭味的體驗。」

更糟糕的是,航空公司正在縮窄機艙座位的「椅距」(pitch),這是從一排座位到前面一排座位的距離。福布斯報道稱,機艙內的「椅距」已從34吋縮窄到31吋左右,有些甚至更窄。這讓航空公司能夠容納更多的座位。

乘坐JetBlue Airways航班飛往古巴的乘客。(Jeffrey Dastin/Reuters)

在經濟上,大多數乘客不會受到甚麼影響,因為航班的定價變得更具競爭力。此外,更新和更有效率的飛機,令飛行變得更加容易。Seidel指出,只是同一航線的班次減少,意味著乘客需要調整他們的時間表,或在旅程多花一些等候的時間。

「對於普通航線,例如由紐約市到邁阿密,不會產生太大影響,因為這些航線由多家航空公司提供服務,可以為客戶提供靈活性。」Seidel說。「但是那些飛往非主要機場或農村等地的客戶將會受到影響。」

更少的航班有時意味著更高的價格。Udland指出:「你只能每天3次,以500美元(約3,900港元)的價錢,從[紐約市]飛到克利夫蘭。那可是一個曾經很受歡迎的航班。」

 「這種現象將會持續」

國際航空運輸協會(IATA)估計,北美地區「每年增長2.3%,至2036年載客人次將會增加至12億。」

根據Seidel的說法,貿易的全球化和由競爭帶動的廉航發展是乘客數量持續增長的主要原因。

「雖然電子通訊令會議可以更容易的進行,但出差的需求仍然更大,這是因為科技有助公司向外擴展,出差的需求不是減少了,而是增加了。」

鑑於需求持續增長,波音公司最新發表的「機師和技術人員展望」表明,僅在北美,未來20年就需要超過20萬名機師⋯⋯這意味著機艙將會更加擠逼!

「這個現象將會在未來持續一段時間,直至行業解決最根本的機師短缺問題。」Seidel說。

撰文:Adriana Belmonte

內容譯自Yahoo財經