香港股市 已收市

三間大型製藥商正對抗新型冠狀病毒

Motley Fool Staff

部分生物製藥巨企正採取重要措施,應對全球近日出現的突發公共衛生事件。

武漢新型冠狀病毒疫情肆虐,對在中國有客戶或供應鏈的行業確實帶來沉重打擊。 沒有人知道這場公共衛生危機會惡化到甚麼程度,但可以肯定,製藥業會比平常更受人關注。

數以百計的製藥公司和診斷公司紛紛公佈針對新型冠狀病毒的項目,但要從中篩選出值得留意的消息並不容易。若然您想專注投資最有可能遏制2019新型冠狀病毒(2019-nCoV)擴散的製藥公司,那不妨留意以下三間公司。

公司名稱(代號) 藥物或能有效抗病毒 12個月研發預算
吉利德科學(Gilead Sciences) (NASDAQ:GILD 抗病毒治療 92億
Moderna (NASDAQ:MRNA) 疫苗 5.29億
羅氏(Roche)(OTC:RHHBY) 篩查 128億

資料來源:公司新聞稿及財務報告。

1.吉利德科學:潛在抗病毒治療

在美國,一名確診感染新型冠狀病毒且病情惡化的患者接受了吉利德研發的實驗性抗病毒藥物瑞德西韋(Remdesivir)的治療。在接受注射後數天,該名患者的咽喉棉棒病毒檢測結果呈陰性,顯示該藥物或能有效對抗該病毒。

不過,大家要注意的是,吉利德開發的瑞德西韋是用來對抗伊波拉病毒,而非新型冠狀病毒。能成功治療一名病人固然是好消息,但在瑞德西韋真正成爲治療藥物前,仍有很多重要的細節需要考慮。

為證明有關藥物的療效以助各國政府作出公共衛生決策,吉利德正與中國當局合作建立一項隨機對照試驗。然而,無論有關工作如何加速,都需要數月的時間才能得出所需的數據。

2.Moderna:疫苗開發

在吉利德研究新型冠狀病毒潛在治療方案的同時,一間歷史遠不及吉利德悠久的公司正開發一種由一開始就能阻止冠狀病毒傳播的疫苗

雖然Moderna至今取得的成果並不多,但流行病防範創新聯盟(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations)已同意就生產新型冠狀病毒疫苗提供資金,有關生產將使用Moderna專有的信使核糖核酸 (mRNA)平台。簡言之,Moderna的疫苗應可引導健康病人的細胞產生蛋白質,以協助免疫系統找出受感染的細胞。

Moderna正開發的新型冠狀病毒疫苗為難題帶來出色的解決方案,但仍然有不少問題尚待解決。Moderna有少量利用mRNA協助免疫系統識別危險感染的實驗性疫苗,但公司並無任何隨機對照試驗的數據證明其mRNA疫苗實際上能有效保護患者免受感染。Moderna最先進的候選疫苗是針對巨細胞病毒(CMV)的mRNA-1647,但公司至今仍未能提供該疫苗能阻止CMV傳播的明確證據。

3.羅氏:快速篩查

全球製藥及診斷巨企羅氏(Roche)開發出一種檢測方法,可在幾小時內診斷疑似病人是否感染新型冠狀病毒。該檢測方法尚未獲批上市,但篩查需求龐大到足以冒險。

這種檢測方法相對較快速,有助防止沒有明顯病徵的感染者將病毒傳播給他們健康的家人和同事。不幸的是,緊急邊境關閉令運送羅氏冠狀病毒檢測所需的設備變得困難。

展望未來

內地醫院不堪重負,加上其他國家正準備應對激增的冠狀病毒篩查需求,因此最終可能會向羅氏購買大量昂貴設備,惟有關增長將難以反映在該公司的收益表上。羅氏去年為收入638億,當中134億來自診斷業務。

Moderna的mRNA平台似乎是開發有效新疫苗的好方法,但在看到隨機對照研究得出樂觀的試驗數據前,大家最好還是先保持冷靜。除非冠狀病毒疫苗的開發商有意讓一大群健康人士接觸這種足以致命的病毒,否則開發商將需在整個感冒及流感季節追蹤一大群病人,才能測試疫苗的效力。換言之,我們需要一年多的時間才能知道Moderna能否研發出一款值得生產的新型冠狀病毒疫苗。

2018年,在伊波拉病毒爆發期間,吉利德的瑞德西韋及其他三項實驗性抗病毒藥物被用作臨床測試。簡言之,瑞德西韋日後或未能用作對抗伊波拉病毒。 

不過,這種抗病毒藥物或能對抗冠狀病毒,原因是冠狀病毒與伊波拉及其他絲狀病毒家族非常不同,但在找到更多證據前,投資者最好不要興奮過頭。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

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