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人口老化潛藏政府支出危機

中國人口正迅速高齡化,令政府各項支出大增。
中國人口正迅速高齡化,令政府各項支出大增。

牽動中央或地方預算支出的另一要素,可能與各項補貼減稅措施有關。去年內地新增減稅降費及退稅緩稅緩費超過4.2萬億元(人民幣‧下同),近5年民營企業累計相關規模更逾8萬億元。不過,隨着內地人口陷入高齡化,業界開始憂慮政府財政捉襟見肘。

今年2月,內地湖北武漢曾傳出爆發大規模退休長者示威,抗議醫保改革。有外媒提及,綜觀內地多個省市披露去年的衞生健康支出規模,當中疫情防控佔去重要的一席位,令外界回想起牛津大學學者George Magnus的憂慮。他曾指出,「清零」防疫政策所耗費的資金恐對地方政府財政造成緊張,甚至於部分城市縮減公共基本服務;而今次醫保改革似有彌補資金不足之虞。

IMF:高齡化推高內地債務

國家醫保局隨即於2月下旬印發通知,明確指示各級醫保部門要採取有效措施,更好推進職工醫保門診共濟保障機制改革。雖然有部分群眾對改革後職工醫保個人帳戶劃入減少有疑問,但當局強調,是次改革的核心是用調整個人帳戶的劃入方式,來「置換」普通門診統籌報銷,因涉及利益調整,不少參保人劃入個人帳戶的資金會有不同程度的減少,會逐步實現防止因病致貧、因病返貧現象的目標。

無論是改革前的個人帳戶歷史結餘,還是改革後新劃入形成的結餘,都仍歸個人所有、可結轉使用和繼承,且退休人員還是不需繳費,個人帳戶資金仍由醫保統籌基金劃入。

不過,國際貨幣基金組織(IMF)經濟學家今年較早前已出言提醒,指內地債務規模攀升的背後,潛在因素包括中國人口正迅速高齡化,導致政府相關支出增加,同時內地為維持經濟增長還需採取刺激措施;又指地緣政治緊張局勢或令軍費開支增加,當各國在經濟上相互競爭,各地政府補貼和其他加強國內產業的措施亦可能增加。