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加州逼連鎖快餐店加薪 恐爆結業潮

美國加州快餐店員工的最低時薪將提高至20美元。
美國加州快餐店員工的最低時薪將提高至20美元。

美國加州政府將低金額搶劫「輕罪化」,結果導致針對零售行業的盜竊、搶劫不斷,趕走了不少商戶。不過,加州政府的野心顯然不止如此,當地早前通過了一項法案,從明年4月1日開始,加州快餐連鎖店員工的最低工資提高至每小時20美元(約156港元),該法案涵蓋所有在全國至少有60家分店的快餐店,變相迫使大量連鎖快餐店關門大吉。

每間餐廳年增195萬開支

而在美國,由民主黨主政的州份經常會提出各種「進步」政策,當中有不少亦是打着保障人權自由、保障勞工為名,卻未有或者不願深思政策所帶來的潛在風險。上述針對連鎖快餐店的最低工資政策也是如此,根據代表1,000間麥當勞特許經營餐廳東主的National Owners Association的估算,新法案將導致每間餐廳每年額外25萬美元(約195萬港元)的成本。就商業模式而言,多數特許經營店根本無法承擔這些成本。

麥當勞憂摧毀特許經營

麥當勞亦表示,這將「摧毀加州的特許經營模式,並剝奪數千名餐館老闆經營業務的權利」。美國的麥當勞絕大多數都是以特許經營方式營運,意味每家麥當勞會有不同的「老闆」,這些「老闆」實際上與經營小餐館的店主無異,卻因為代理了麥當勞這個連鎖品牌,而要承擔不公平的成本。

加州的做法變相是迫使大量連鎖快餐店倒閉,除了顯然易見會導致直接的經濟損失、失業潮外,亦會進一步打擊社區活力。

在社會科學中有一種現象名為「非預期後果(Unintended Consequences)」,通常是指政府為了某種目的推行一項政策,結果因為思慮不周而引起各種副作用,甚至是反效果。例如香港政府於2021年上調股票交易印花稅,原意是為了增加稅收,結果不僅打沉香港的金融市場、股市一瀉如注,更導致市場成交萎縮,證券行倒閉成風,得不償失。