大流行病讓通貨膨脹也呈現K形 進一步加劇了社會不平等

Alexandre Tanzi
·4 分鐘文章

【彭博】-- 當大流行病到來時,低收入美國人首當其衝地遭受了失業的衝擊。現在,隨著經濟復甦,他們又在承受著物價上漲的最大打擊。美國的整體消費者價格指數仍然低迷,只有1.7%,然而這個數字掩蓋了人們實際購買不同商品而存在的巨大差異。例如,最近幾個月汽油漲價幅度很大。自去年末以來,一加侖普通汽油價格上漲了75美分,給那些每周要加油20加侖的人增加了超過了60美元的月成本。

食品價格的漲幅是整體通膨率的兩倍多,諸如家庭清潔用品之類的必需品的價格也有所攀升。

像這樣的價格上漲正在世界各地的帶來麻煩,而且往往對低收入人群傷害最大。這是因為日常生活用品或汽油在他們每月的消費中所占的比例要比富裕家庭更大,而且這些開銷難以推遲或者取代。

K形

一位彭博經濟研究的分析師根據不同收入群體的消費習慣對消費價格籃子的權重進行了調整,發現對於最富有的美國人而言現在正是通貨膨脹率最低的時期。

同樣是這些高收入人群,在被稱為經濟的K形復甦期間已經得到了意外收獲。由於股市和房地產市場的蓬勃發展,他們的淨資產激增,而且他們大多工作無虞並且能夠在家工作。

彭博经济研究的观点:

“平均而言,高收入家庭在食品、医疗、房租方面的花销占比下降,而这些类别的消费最近几年来价格上涨速度超过了整体通胀,特别是在2020年。”

-- 彭博经济学家Andrew Husby

根據聯儲會的數據,美國最富有的10%家庭獲得了2020年所創造財富的70%,而下層的50%家庭僅獲得了4%的財富。哈佛大學研究項目Opportunity Insights在1月份的一項研究中發現,對於年收入至少6萬美元的人來說,經濟衰退基本上已經結束,而收入最低的人群(年收入不到3萬美元的人)的就業水平仍然比大流行病爆發之前低接近30%。

隨著通貨膨脹的加劇,誰會確切受到高物價傷害的問題可能會變得更加緊迫。大多數經濟學家預計未來12個月通膨將會回升。

負責控制通貨膨脹的聯儲會表示,任何通膨上升都可能被證明是暫時的。並且,聯儲會不打算在短期內使用加息來遏制通貨膨脹。

聯儲會的想法是,允許經濟運行過熱一點--同時通貨膨脹率進一步攀升--實際上將有助於減少收入不平等,因為這將刺激就業市場繁榮,從而令低收入人群受益最大。有證據表明,這種情況已經在餐飲、酒店和其他服務行業中發生。

同時,拜登政府表示,將敦促美國統計機構提供根據不同種族或收入群體劃分的細分數據。這項計畫可能會對那些收入與通貨膨脹率掛鉤的人產生影響,例如領取社會保障金或食品券的人員。如果通膨數據無法準確反映生活成本的變化,他們的財務狀況將變得更加窘迫。例如,過去就有人討論過將社保金與一個專門衡量老年人通貨膨脹水平的指標掛鉤。

「不均衡的影響」

物價上漲引發的分配問題並非美國獨有的現象。

今年3月份,聯合國一個衡量全球食品成本的指標連續第十個月上升,持續上漲時間是2008年以來最長,當時全球正遭遇幾年之內所爆發的兩次食品危機中的第一次。

「食品價格和通貨膨脹對於平等問題很重要,」世界銀行首席經濟學家卡門·萊因哈特表示。 「這種衝擊會帶來非常不均衡的影響。」

倫敦經濟學院的助理教授Xavier Jaravel表示,K形通膨問題的出現早於大流行病,可能有深層次的原因。他的研究表明,富人面臨的通貨膨脹率較低的一個關鍵原因是,生產商為爭取這些用戶的競爭更加激烈,導致富人購買的商品和服務種類的創新水平更高,這有助於壓制價格漲幅。

「希望世界各地的統計機構很快採用新的數據來源和價格指標來更好地衡量通膨不平等,Jaravel在最近的一篇論文中寫道,「經濟學家也能更加關注價格的分配效應。」

原文標題Inflation Has Gone K-Shaped in the Pandemic Like Everything Else

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