為脫歐約翰遜曾經許下壯志宏願 卻發現英美雙邊貿易協議遙遙無期

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【彭博】-- 英國首相鮑里斯·約翰遜在為脫離歐盟拉票時,曾說英美達成貿易協議將是脫歐最大的益處之一。但是本周二坐在白宮橢圓形辦公室的約翰遜卻發現,兌現這一承諾的希望微乎其微。

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美國總統喬·拜登與約翰遜會晤開始時,被問到貿易協議的前景,他對記者表示:「今天我們會略微談一些貿易,我們將不得不徹底地討論這個問題。」

拜登的態度不溫不火,此前約翰遜本人也試圖降低外界的預期。在飛往紐約的飛機上,約翰遜對記者表示,拜登有很多工作要處理,沒有時間談判。他也向天空新聞暗示,他預計在2024年的下一次英國大選前不會達成協議。

隨後,在約翰遜與拜登會晤的幾小時前,發生了重大的戰略變化,而此舉也可能會毫無成效。一位知情人士稱,英國正在探索加入美國、墨西哥和加拿大之間現有的自貿協定,進而承認拜登政府短期內不會啟動美英雙邊貿易協議的談判。

但是,哪怕是這個想法本身對約翰遜來說也存在政治風險,他仍然面臨壓力,必須證明50年來英國外交政策最為重大的劇變--令英國脫離歐盟這一最大的貿易伙伴--是值得的。2016年,約翰遜曾批評時任美國總統歐巴馬的態度,歐巴馬稱,如果英國投票脫歐,那麼就會回到與美國商談貿易協議的「隊伍末尾」。

除了因為無法兌現重要的脫歐承諾而蒙受政治羞辱外,加入美墨加貿易協議的嘗試也可能被解讀為,唐寧街想要追趕歐盟,因為歐盟方面已經與加拿大和墨西哥分別享有貿易協議。

貿易觀察人士也指出,可能要爭論數年英國方才能夠加入該協議,同時英國談判人員也將處於劣勢,不得不聽命於三個可能沒有太大動力歡迎新成員加入的政治體系,尤其是英國的經濟規模僅相當於美國的加州。

原文標題In Biden’s Oval Office, Johnson’s Brexit Promise Slips Away (1)

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