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「相撲外交」難湊效 美日貿易談判特勢擺強硬姿態

Wendy So

美國總統特朗普出訪日本,日首相安培晉三傾力款待,齊齊打高爾夫球看相撲食爐端燒,企圖軟化特朗普在美日貿易談判的強硬立場。看來用處不大,因為特朗普最痛恨這四個字:貿易逆差。

美日的貿易逆差達568億美元

特朗普在日本會晤商界領袖時,再次發揮其語不驚人誓不休的特色,爆了一句 “Japan has had a substantial advantage for many, many years, but that‘s okay, maybe that’s why you like us so much.” (日本多年來享有極大好處,那也行,難怪你們那麼喜歡我們) 。日本人聽了,不禁冒一大把冷汗;這種話,特朗普也對中國說過。

美日已在今年4月開始貿易談判,主要議題是美國的農產品出口、日本的汽車出口、及匯率操控。事緣特朗普退出TPP (太平洋全面進步協定),其他11個成員國在2018年底自行達成貿易協議,互相減低關稅。此舉立即令美國農產品喪失競爭力,特朗普政府向日本施壓,威脅要加徴日本出口美國汽車關稅,而汽車及汽車零件正是美日貿易逆差的最大部份。

特朗普算俾面安倍晉三

日本是美國的重要策略夥伴,特朗普對日本出招,手段當然不會如對中國辣。美日這次貿易談判,極有可能會延遲到今年7月之後,因為到時日本將舉行國會參議院選舉,選舉結果有可能會影響到安倍晉三的修憲通程。

但這絕不表示美國將會在貿易談判桌上對日本讓步,因為2020年美國總統大選,特朗普極需要農業的選票,所以美日貿易談判結果必須「交足功課」。安倍晉三原本打的如意算盤,是利用農業產品來迫使美國重新加入TPP,現時看來將會失敗收場。

貿易戰非只針對中國

特朗普是個生意人,競選承諾是“Make America great again”,只要威脅到美國利益,就要出招對付。而特朗普對國際貿易的認知非常簡單,就是誰製造貿易逆差,誰就是問題;中國如是,日本也如是。

日本經濟迷失了數十年,今年GDP增長率預測持續下降,有估計低至0.2%至0.3%,日本實在沒有太多條件跟美國談判。中國經濟近年崛起,在規模上遠超日本,就沒有那麼好搞了。中美貿易戰一旦升級成為科技冷戰,時間拖長,全球都會是輸家,不單是中國。

看美日貿易談判,最少可以領會一件事:特朗普的思維,百分之百是一個生意人的邏輯。這對於中美貿易戰而言,隱藏着「有得解」的伏筆。

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