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小黃鴨不再受寵?香港「玩具王國」地位恐不保

貼著「香港製造」的小黃鴨、洋娃娃、變形金剛玩具,曾是一代又一代人們的童年記憶,支撐香港成為全球玩具製造中心地位。可是,這樣的光輝歲月恐難持續。有著「小黃鴨之父」、「變形金剛之父」稱號的香港玩具大王林亮近日接受《金融時報》訪問時指,隨著生產成本逐漸提高、技術進步和消費者品味的改變,香港可能會在這一輪的變革中失去幾十年來在全球玩具行業的中心地位。

現年93歲的林亮於1958年發明第一代「塑膠小黃鴨」,1960年創辦永和實業,成為香港傳統玩具生產商的代表,這些香港玩具製造公司控制的內地工廠,成為美國玩具巨頭孩之寶、美泰等的代工夥伴。據香港玩具協會主席湯誠正估計,這些工廠在內地的香港玩具公司目前生產了全球約三分之二的玩具。

然而,近年,一方面內地低成本競爭對香港企業造成壓力,另一方面客戶擠壓利潤率,令香港玩具製造商不堪重負。同時,玩具市場也在發生變化,依賴於影視劇IP的周邊產品增長速度加快,更加獲得消費者喜愛,同時玩具生命週期也日趨縮短。《金融時報》指,雖然《星球大戰》、《變形金剛》等老品牌幾十年熱度不減,但《冰雪奇緣》(Frozen)、《憤怒的小鳥》(Angry Birds)、尋找多莉(Finding Dory)等新品牌的生命週期卻要短得多。另外,孩子們越來越鐘意智能玩具,也對傳統企業提出挑戰。偉易達(VTech)等香港玩具製造商已開始生產旨在促進早教的簡易筆記型電腦和智慧手錶。談到如何掙脫困境,湯誠正認為,香港企業必須進行品牌運作和營銷,而不只是代工,可向上世紀70年代以前主導全球玩具出口的日本企業學習。但是,林亮表示,即將推出新一代塑料小黃鴨,相信中國幾億兒童,不可能都去玩電腦遊戲。據Euromonitor公布,市場預測今年全球玩具市場將有約3%增長,香港目前作為全球第二大玩具出口地,能否從中獲益,還存在疑問。