英國的「與新冠共處經濟學」引發擔憂 要求採取行動聲浪增高

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【彭博】-- 在花了19個月的時間試圖抵禦新冠疫情同時保護就業和企業之後,步入冬季的英國面臨一個日益嚴重的問題:新冠病毒正在迅速傳播,而經濟走勢開始背道而行。

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英國的新冠病例比其他西歐國家成長更快,而死亡人數已躍升至3月以來的最高水平,政府官員則不斷否認正計劃採取新的封鎖措施。與此同時,經濟成長放緩,通膨走高, 英國央行預計很快將加息,而家戶之內則面臨生活成本攀升所引發的危機。

這與新冠疫情早期的連續感染潮形成鮮明對比,當時嚴格的遏制措施重創經濟,而放寬措施則助益經濟反彈。但大多數限制在今年7月已被取消,關鍵的財政和貨幣支持計劃,包括休假計劃和提高「統一福利」等,現在都準備結束。這使得英國進入冬季之際,幾乎完全仰賴疫苗接種計劃來抵禦病毒並保護經濟。

高層官員們希望加快推出加強劑的疫苗接種,以及適用於12-15歲的青少年的第一劑注射,但這兩者目前的進展都比預期的要慢。英國衛生大臣Sajid Javid周三還宣布新做法,即確保來自默克和輝瑞公司的兩種治療新冠的新藥貨源。

壓力之下

儘管如此,放鬆限制與更高的經濟成長之間的關聯性被切斷,仍令經濟學家感到擔憂,他們認為公衛行動還是保持經濟正常運轉的最佳方式。

「揮之不去的不確定性將打擊消費者和企業的信心。因此,當經濟動能已經放緩,病例的增加可能會繼續讓高昂商品的購買遞延,」德意志銀行駐倫敦的英國經濟學家Sanjay Raja說。

「還有人擔心,冬季可能會延長供應鏈干擾,而供應鏈問題已導致通膨上升並限制產量。」

加上日益嚴重的全球供應鏈危機、英國脫歐後的卡車司機短缺以及能源價格緊張,家庭正承受著持續的壓力。

可是政府官員認為現在還不是制定「B計劃」的時候,該計劃可能會引入強制戴口罩、使用疫苗護照和建議在家工作。

警告

首相鮑里斯·約翰遜面臨要求盡快採取行動的壓力越來越大。倫敦衛生與熱帶醫學院歐洲公共衛生教授Martin McKee將英國對抗新冠的方法描述為「只接種疫苗」,建議與其採用「加強劑」策略,不如多戴口罩、更好的通風和強制要求接種。

匯豐控股指出,今年冬天如果疫情失控將有減少需求的風險,並可能損害本已疲軟的成長。

「對於這種已經存在一段時間的對待新冠一廂情願的態度,我感到非常驚訝,」投資研究機構Barings Investment Institute資深經濟學家Matteo Cominetta說。

Cominetta表示,如果英國央行像市場預期的那樣迅速加息,並且政府削減財政支持,那麼對於一個「仍然受到所有結構性衝擊」的經濟體來說,「這就像緊縮之母」。

原文標題Britain’s Economy Finds Out What It Means to Live With Covid

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