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【原富港人】負入息稅是好是壞?(白仲祺)

白仲祺
Tax Manager: $91,000

特首選舉參選人前財政司司長曾俊華,在政綱公佈了設立負入息稅的建議。如果入息稅即是我有收入便要交稅,那麼負入息稅是否代表我有收入,政府調轉頭交稅給我?當然發夢沒有那麼早。不過,負入息稅其實意思是所有香港市民,無論有無工做,每個月都會有固定收入。有些人一聽到,便疑惑,如果每個月有收入,那麼還有誰人要工作?當然,負入息稅的目標,並不是要代替整份人工。每人每個月有固定收入,用意是取代社會安全網。

其實負入息稅(negative income tax)並不是什麼新的概念。支持自由經濟的佛利民教授,在多年前已經介紹。如果精明的你,問:「為何支持自由經濟的人會支持派錢?」

原因好簡單:因為負入息稅目標是在整體夠公共開支不增加,甚至能減少的情況下進行。因為所有人每個月都獲得同一收入,運作簡單,便能大量減低政府官僚支出。所以目標是將減少官僚能夠節省的資源,用來支付社會安全網的支出,從而減低整體支出。

而且,負收入稅可以取代的,並不止綜緩等等現金支付的機制。如果政府夠進取,甚至連教育局等等的功能都可以代替。試想下,如果將那些「唔得掂」的局長份人工,直接用來資助學生讀書,香港的教育制度是否會得到改善?

還有,如果所有人都有固定基本收入,亦可以將綜緩可能會鼓勵人減少工作的缺點移除。

當然,以上講的都是理論。負入息稅,如果不要變成胡亂派錢,便一定要從節省官僚著手。但是建制的唯一功用就是保護自己,所以就算薯片叔叔能當任特首,究竟他能否推行不只是盲目派錢的機制,實在是未知之數。

作者為獅子山學會營運總監

laurence.pak@lionrockinstitute.org