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加拿大放寬Stream B原來是修補漏洞?一文看清來龍去脈

加拿大放寬Stream B來龍去脈 原來是修補漏洞?
加拿大放寬Stream B來龍去脈 原來是修補漏洞? (NurPhoto via Getty Images)

加拿大政府近日宣布擴大香港人「救生艇」計劃,令更多人合資格以專屬途徑申請永久居留,再次引起不少港人對移民加拿大的興趣。但原來,這一改動的契機是源自早前的政策漏洞,而前港督的關注,成為成功改例的重要助力,本文為大家回顧「Stream B」改動的來龍去脈。

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2020年6月30日晚上,港區《國安法》實施,加拿大屬於全球主要國家中最早作出回應的國家之一。7月3日,總理杜魯多宣布禁止敏感商品包括部分軍事用品出口到香港,以及暫停雙方的引渡協議。此外,他已表示會進一步考慮包括移民在內的額外措施去支持香港人

同時11月中,加拿大移民部給出「救生艇」政策的框架,表示會為大專畢業5年以內的香港人推出一個特殊開放式工作許可(open work permit, OWP),讓其到加拿大工作,而這些工作經驗將接駁到一個新的移民辦法,給予滿一年加拿大工作經驗的香港人申請(原文:To follow this experience, a new pathway to permanent resident status for in-Canada Hong Kong residents who meet specific eligibility criteria is being created.),這將成為後來的Stream B辦法;另外,在加拿大就讀大專課程畢業的香港人可以直接申請永久居留(即Stream A)。

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香港人限定的OWP在2021年2月起接受申請,而兩個永久居留的辦法則在6月開始。然而,永居辦法一推出,即有觀察者發現有「漏洞」:香港人申請OWP時,要符合「5年內大專畢業」的條件,到獲得最少1年工作經驗後申請Stream B時,要再次滿足「5年內大專畢業」,換言之,當時在2016至17年畢業的人(已畢業4至近5年),即使能夠趕及申請OWP,但已無法在儲夠工作經驗後接駁申請Stream B;即使是2018年畢業,計及申請OWP的時間、到加拿大落腳以至找工作的時間,要趕及申請Stream B亦相當緊迫。

晴天霹靂

在2016至17年畢業的人(已畢業4至近5年),即使能夠趕及申請OWP,但已無法在儲夠工作經驗後接駁申請Stream B
在2016至17年畢業的人(已畢業4至近5年),即使能夠趕及申請OWP,但已無法在儲夠工作經驗後接駁申請Stream B (Jennifer Gauthier / reuters)

不少關注香港狀况的組織例如香港觀察(加拿大)、安省家和服務中心、加港聯等一直與當局跟進有關Stream B的事宜,而加拿大移民部在一段時間的回應是,當局會一定留意政策的實施情况,而持有OWP的香港人亦可以循現有移民途徑申請永久居留,包括特快通道(express entry),各省的省提名計劃(provincial nomination programme)等。

然而,這批香港人要走傳統移民路線亦不容易,第一,原本「救生艇」沒有年齡限制,相反傳統移民辦法的計分方法中,年紀是一大「失分位」,部分年紀較大以至有家庭子女的人在OWP推出時便已到加拿大,但數月後永居辦法推出後才發現,因為學歷是2016/17年而被Stream B間接拒絕,頓失預算;另外,各項移民辦法經常有變動,近年的趨勢是將薪金水平的比重提高,剛到埗的港人找到的部分工作也較基層,這方面亦感到「蝕底」。

再者,「救生艇」政策始終有人道考慮,而且在政策文件上都曾表明OWP和Stream B是「組合拳」,但細則卻無意中令部分人「上唔晒隻艇」,有OWP持有人對此感到莫明其妙。

家和服務中心在2022年下半年進行一項調查,發現有多達22%的OWP持有人是2016/17年畢業的。以當局最新公布已批出逾2.3萬個OWP申請計,這意味可能有數千OWP持有人和其家人,未能受惠於Stream B。這些自稱「16/17苦主」的OWP持有人,亦組織起來向國會議員等遊說,亦曾到首都渥太華請願。

轉捩點

據了解,彭定康發表兩封公開信後,加拿大當局態度變得積極
據了解,彭定康發表兩封公開信後,加拿大當局態度變得積極 (DANIEL LEAL via Getty Images)

去年11月和今年3月,前港督彭定康透過香港監察兩度發表公開信,分別敦促加拿大當局擴大OWPStream B的範圍,使更多畢業生能到來加拿大定居。

據了解,這兩封信發表後,加拿大當局態度變得積極,並與各倡議團體接觸商討。到今年,移民部終於作出兩大改動擴大「救生艇」:

有參與倡議「救生艇」計劃的人士表示,兩項措施的擴大程度都喜出望外,尤其是擴大Stream B,因為這意味Stream B並不限於新近的畢業生,而是以各種不同方式到加拿大工作的香港人都能受惠,包括直接受聘於加拿大公司的人,到加拿大讀書或工作的人的配偶,以至工作假期等,皆能工作滿一年便申請定居。

然而,倡議者還未有放鬆遊說工作,因為來加港人仍遇到不少困難,例如有港反映在申請OWP時對申請良民證的要求出現問題;相比起英國政府對BNO簽證的港人的支援,加拿大政府對到加港人的資源就顯得不足。