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外國IKEA決心拓展出租傢具服務

最近外國有篇文章,又重提IKEA的出租服務,因為繼早前日本首先試辦「嬰兒用家具和電動工具」租賃服務試水溫後,IKEA再度顯示出轉型租賃傢具業務的決心,其CEO  Torbjorn Loof接受傳媒訪問時透露,未來會有廚房租賃服務。

「你可以說,未來要整備廚房,租賃是另一個方法。」IKEA在上月公佈,即將會有新一輪租賃服務。

當然,IKEA 轉型,是與2018年利潤下跌(淨利潤從去年的24.7億歐元降至14.7億歐元,同比下降超過40%),經濟氣候轉變減少傢具消費,以及IKEA本身就致力於環境和再新能源的投資有關,畢竟「傢具共享」,與減少二氧化碳排放,在資源再利用這一點上理念相同。

IKEA 未來所走的模式將是「產品即服務」product-as-a-service (PaaS) 。「產品即服務」其實是物聯網的四大商業模式之一,早於80年代已出現,意指公司保留產品所有權,然後通過物聯網,將產品使用權租出的商業模式,只是礙於當年網絡架設成本太高,數據成本又太高,所以一直沒有太大的發展。

IKEA 來說,日後可以籍租賃次數等大數據,推出更多不同類型的服務;以廚具做起點,到廁所用品,燈具以至窗簾,都可借用此一模式出租。

當然,要看向來被指超步得很慢的IKEA,其物流體系在何時建成了。「產品即服務」背後的關鍵,是要擁有一個龐大的物聯網。

不過從IKEA發展租賃服務的這一點看,也折射出今天消費者的一些想法:以前必定要「曾經擁有」,今天則「不必擁有」,大家都是過客,再好的傢具,也會有用完的一天。亦因此,觀乎外國發展,租衫、租首飾的服務規模每年都在急劇增加。

本港也有不少租賃行業(例如租禮服),只是未有結合聯網;不知大家有沒有發現,租行李篋、租平板電腦等服務,近年透過手機初創,也已經有些眉目。

筆者很期待,IKEA 全力拓展出租傢具服務的一天,到時枕頭瞓唔慣,就去借一個。

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