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【新聞點評】一隻新game撐起騰訊

《地下城與勇士:起源》將於五月二十一日正式上線,多家投行預期可為騰訊注入強心針。(網上圖片)
《地下城與勇士:起源》將於五月二十一日正式上線,多家投行預期可為騰訊注入強心針。(網上圖片)

港股連日反彈,騰訊(0700.HK)尤其強勢,兩日飆近10%,市值進賬2700億元。事緣騰訊本周一宣布,備受期待的手機遊戲《地下城與勇士:起源》鐵定於5月21日正式上線,多家投行預期可為該巨企注入強心針。這隻新game威力驚人,皆因其前作自2005年推出後,成為全球史上最受歡迎遊戲之一,累計創造逾1700億元營收。十多年磨一劍,今次續作原定於2020年登場,卻受「鐵拳監管」打擊延遲至今。隨着新game上線,市場亦期望這象徵監管政策常態化,令網遊行業發展重返正軌。

DNF手遊5月上線備受關注

介紹新game之前,首先要了解其前作。《地下城與勇士》(Dungeon & Fighter)由南韓遊戲商Neople於2005年推出,是一款電腦網絡遊戲(iPhone第一代於2007年才面世,此前的手機遊戲主要只有「踩地雷」和「貪食蛇」)。顧名思義,該款遊戲以西方傳統冒險故事元素為背景,讓玩家扮演「勇士」,在「地下城」裏「打怪」和「尋寶」。同類題材遊戲早於上世紀八十年代「紅白機」時期已出現,最經典是1986年首度面市的《勇者鬥惡龍》系列。

2005年的《地下城與勇士》在傳統基礎上進行破革與創新,首先是利用當時更先進的電腦性能,從靜態RPG(角色扮演遊戲)演變為2D動作ARPG(action role-playing game),讓玩家直接操控角色殺敵,帶來更爽快官能感受。其次,Neople善用網絡技術,在《地下城與勇士》引入團隊合作、PVP對戰、「課金」買武器、玩家互相交易等功能;這些功能不但使玩家沉迷,還令開發商一次性「賣game」之餘,可持續從「課金」和「抽佣」賺取收入。

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經典題材結合嶄新玩法,《地下城與勇士》自2005年冒起,迅即風靡全球game迷,成為史上最受歡迎遊戲之一。據Neople官方資料,該遊戲至今錄得8.5億名獨立玩家,累計創造逾220億美元(約1716億港元)營收。該遊戲在內地尤其受歡迎,由騰訊代理發行,貢獻絕大部分營業額。

騰訊於2019年曾擬收購Neople,後因中國政府「防止資本無序擴張」而未能成事,但兩家公司仍維持緊密關係,包括合作開發《地下城與勇士》續作。

直到現在,內地每日仍有數百萬玩家活躍於《地下城與勇士》這隻接近20年歷史的「舊game」。該遊戲亦衍生出「職業搬磚」商機,意思是一些熟練的資深玩家,每日花十多小時在「地下城」打怪、挖金、尋寶,再把戰利品賣給其他玩家,換取現金,現時每月可賺3000至5000元人民幣(但十分耗神費時),反映該遊戲相當「長青」。

更難得的是,有別於其他受歡迎遊戲不斷推出續作,《地下城與勇士》用十幾年時間磨一劍,才炮製出今次的《地下城與勇士:起源》,亦象徵這個經典遊戲系列首次登陸手機平台。

然而,這款新game早於2015年開始研發,騰訊曾經宣布於2020年8月12日正式上線,卻適逢當時中國政府對網遊行業實施嚴格監管,《人民日報》更把網遊形容為「精神鴉片」;結果騰訊於2020年8月10日發布緊急公告,稱《地下城與勇士:起源》需要升級「防沉迷系統」,故延期上線,豈料一延便接近4年。

及至今年2月,《地下城與勇士:起源》終於獲國家新聞出版署批出版號,得以進行試玩測試。騰訊本周一宣布該新game將於5月21日上線,倘若今次不會延期,便意味「勇士」們相隔接近20年可望再闖「地下城」,且由電腦網遊「升呢」為手機遊戲。再考慮到玩家們自2015年起望穿秋水,以及在2020年「空歡喜」,多年來積累的期待有機會大爆發,難怪這款新game被市場寄予厚望。

作為市值逾3萬億港元的科網巨擘,騰訊去年營業額超過6000億元人民幣。
作為市值逾3萬億港元的科網巨擘,騰訊去年營業額超過6000億元人民幣。 (VCG via Getty Images)

憧憬監管鐵拳「封印」有利發展

當然,作為市值逾3萬億港元的科網巨擘,騰訊去年營業額超過6000億元人民幣,一隻新game哪管多受歡迎,對整體業績的提振也相對有限。惟市場同時關注,《地下城與勇士:起源》延遲近4年終獲批上線,或許象徵中國網遊監管轉趨常態化,毋須再輕易動用「鐵拳」,有利於網遊行業發展。

值得留意的是,中國相關部門應該也很清楚,《地下城與勇士:起源》備受萬眾期待,一旦上線很可能掀起現象級熱潮,當局是否對近年的整頓工作感到滿意?似乎騰訊頗「識做」,本周一公布新game即將上線之餘,同時宣布,在今年五一黃金周假期前後25天之內,未成年人總共只可登入該公司旗下網遊9小時,即平均每3日才可「打機」1小時,某程度上有助預防未成年人沉迷網遊。

正因如此,這兩日除了騰訊飆近10%,其他手遊股如網龍(0777.HK)、中手游(0302.HK)、心動公司(2400.HK)、友誼時光(6820.HK)、天鴿互動(1980.HK)等亦齊報捷。無論如何,很多「勇士」們已摩拳擦掌,準備5月21日「入城」開戰。