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【雅虎主編分享】微軟聯合創辦人保羅艾倫鮮為人知的一面

保羅艾倫在本周一因淋巴癌引發的併發症去世,終年65歲。(Getty)

我只是見過保羅艾倫(Paul Allen)一次。那是數十年前,在另一個科技會議上,說實話,那並不是特別令人難忘。艾倫在人群中並不突出。也順便說一下,我相信我也沒有給他留下太深刻的印象。他並不粗魯;就是這樣,與那些喜歡自吹自擂的商界領袖不同,他只是不喜歡與雜誌作者交談。

艾倫在本周一因淋巴癌引發的併發症去世,終年65歲,他將會被後人好好的記住,因為他是微軟(Microsoft)的聯合創辦人。微軟現時市值8,400億美元,是美國第3大公司(僅次於蘋果公司和Google母公司Alphabet)。毫無疑問,沒有艾倫,比爾蓋茨(Bill Gates)不可能、也不會獨自完成他所做的事。那些不熟悉艾倫的人應該要知道,艾倫是第一個說服蓋茨在哈佛退學然後去創業的人。

在艾倫去世之時,他「值」大約200億美元,但艾倫對電腦編碼(coding)和業務的貢獻比此要大得多。事實上,在他成年之後的大部分時間,致力於運動(他先後收購NBA籃球隊 - 波特蘭拓荒者,和美式欖球隊 – 西雅圖海鷹)、音樂、大腦研究和其他東西。淋巴癌迫使他在80年代離開微軟,令他改變人生方向並離開商業世界,最終更奪去了他的性命。

艾倫從不成為焦點

當西雅圖海鷹隊在2014年贏得超級碗(Superbowl)時,你看到的是球員Russell Wilson、Marshawn Lynch、Richard Sherman和教練Pete Carroll。艾倫一直留在後台。他與新英格蘭愛國者隊的老闆Robert Kraft形成強烈對比。站在所有人面前的是Kraft,而非艾倫。

今天早上,我憶起了科技投資者Roger McNamee,他早在80至90年代已與艾倫熟稔。McNamee談到每年3-4次與艾倫一起演奏搖滾樂 – 艾倫是一個優秀的結他手 – 他們演奏了Jimi Hendrix的樂曲。「這就是他喜歡的 - 演奏『Purple Haze』和『All Along the Watchtower』 - 當保羅出場時,你可以看到他熱情的一面。」McNamee說。

Hendrix和艾倫一樣,是西雅圖人,艾倫創立了流行文化博物館,該博物館擁有很多Hendrix的文物(Hendrix於1970年去世),當中包括被博物館喻為「在搖滾樂中最具代表性的結他 – Hendrix在胡士托音樂會表演時所用到的白色Stratocaster。」

微軟聯合創辦人和億萬富翁保羅艾倫於1997年在西雅圖舉行的選舉之夜勝利派對上演奏電結他。(AP Photo/Elaine Thompson,檔案圖片)

McNamee分享的另一個故事是關於女子網球明星Monica Seles的,她在1993年被一名球迷刺傷,當時艾倫伸出援手,據報二人其後共譜戀曲。不過對此我沒有絲毫頭緒。

艾倫還協助西雅圖成為一個世界級的城市,現在這個城市成為很多同類公司的基地,不僅是微軟,還有亞馬遜(Amazon)、星巴克(Starbucks)和CostCo。你是否知道艾倫旗下的房地產公司,負責開發大部分的亞馬遜園區?你可能並不知道。因為艾倫從不會公開這些事情。

艾倫從未尋求世人的關注。他努力工作,追求自己的激情。我們有多少人可以做到?

內容譯自Andy Serwer專欄

Andy Serwer為美國Yahoo Finance的總編輯。