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中國新型冠狀病毒讓全球行動起來 跟蹤病例並遏制傳播

Michelle Cortez、John Lauerman

【彭博】-- 世界各地的衛生官員正在競相評估上月中國新型病毒造成的危險。這一病毒上個月出現在中國中部,然後迅速蔓延,已致使數百人患病,至少六人死亡。

政府正在積極採取行動。病例數量在周末期間近乎成長一倍至291例,且範圍擴大到五個國家,其中包括美國確診的首個病例。華盛頓州斯諾霍米什的這位居民最近去過作為此次疫情中心的武漢,但他說自己從未去過據信是病毒發源地的活畜市場,也沒有與任何患者有過接觸。

就像在SARS和埃博拉疫情期間曾經做過的那樣,衛生官員和科學家正在追蹤患者,檢測唾液和其他液體樣本,以確定疾病的確切原因和嚴重程度。他們正在確定和監控與患者有過接觸的人,觀察病毒是否會輕易地在人與人之間傳播。他們還出台了旅行限制,以減少感染機會。

周末在加州和紐約對1,200曾前往中國的航空乘客人進行篩查後,美國疾病預防控制中心(CDC)周二又將檢查範圍擴大到了亞特蘭大和芝加哥機場。沒有發現新的病例。中國已有六名患者死亡,照顧他們的醫護人員也受到感染。

「局勢在不斷發展,」CDC國家免疫與呼吸疾病中心主任Nancy Messonnier說。「我們預計美國和全球還會出現新的病例。」

世界衛生組織將於周三決定是否將這種新型病毒宣布為國際公共衛生緊急事件,這個定義專指可能跨境傳播的複雜流行病。

「如果他們宣布這是國際關切的事件,就會影響商業,可能開始縮減進出該國的旅行,」田納西州納什維爾Vanderbilt University School of Medicine傳染病醫學教授William Schaffner說。「我有一點謹慎,但不確定已經到了這一步。」

Schaffner說,美國國立衛生研究院和CDC的研究人員正在研究一種能讓醫生在現場迅速診斷出病毒的檢測方法,不過Messonnier謹慎地表示,這可能需要時間。

他說,預防這種感染疫苗的研發工作已經初步展開。但是,這可能需要時間。在上個十年中非爆發埃博拉疫情後,美國花了數年時間才研發出最近獲批的疫苗。

儘管絕大多數病例出現在擁有1100萬人口的武漢市,但北京、上海、天津、浙江及河南等地區也已經有病例確診報告。泰國、日本、南韓和台灣也有確診患者。

華盛頓州衛生官員周二在電話中說,在美國這起病例中,患者為一名30多歲的男性,此前曾去往中國並於1月15日返回美國。官員稱,這名男子看到病毒相關新聞報導後迅速就醫,目前狀況良好,但出於高度謹慎仍在留院觀察。

疫情的爆發讓人聯想到2003年爆發的SARS,即嚴重急性呼吸系統綜合癥。當時病毒通過全球機場和醫院擴散,短短數月就造成近800人死亡。研究人員現在將精力主要放在了航空旅行上,因為由於一項科學報告發現,一名SARS患者可能感染了同行航班上另外119名乘客中的22人。

當時,中國遭到外界批評,稱其最初提供的信息有限,否認傳播的範圍。但這一次,中國研究人員對新型病毒的基因組成進行了測序,並提供給世界各地的公共衛生部門,讓他們可以將自己的發現與潛在新患者進行對比。

「對這種病毒的檢測速度證明了自SARS爆發以來中國公共衛生管理發生的變化,」公共衛生慈善機構Wellcome Trust的董事Jeremy Farrar說。「然而,我們知道這場疫情還沒有結束--加之出行是中國農曆新年的重要組成部分,人們理所當然會報以最高關注。」

若世界衛生組織將其定性為突發公共衛生事件,就可能建議設置旅行或貿易限制,以阻止疫情蔓延。世衛組織顧問、英國的傳染病研究人員David Heymann稱,該機構已在日內瓦總部組建研究小組,對病毒傳播及其癥狀展開研究,並派遣小組前往中國幫助收集信息。

專家組將要考慮的一個重要問題是病毒感染的嚴重性。Heymann稱,到目前為止,部分報告死亡病例看上去都是患病及年長人士,表明該病毒對健康狀況欠佳的人構成最大危險。

武漢病毒被標記為2019-nCoV,其與SARS均屬於冠狀病毒家族。Heymann稱,許多冠狀病毒可以在動物與人之間交叉感染,武漢病毒似乎就具有這個特性。他還是London School of Hygiene and Tropical Medicine傳染病流行病學教授,並曾供職於美國CDC。他表示,通常需要時間來確定新病毒的形式。

雪梨大學副教授Adam Kamradt-Scott表示,儘管存在這種擔憂,但這種新病毒的致命性可能沒有SARS那麼高。

「重要的是要強調,目前在絕大多數患者中,這個病毒造成的癥狀還較輕,」他在接受彭博電視台採訪時表示。「大約有10%的病例最終進入危重狀態,也有死亡病例,但在200多名患者中絕大多數癥狀較輕。」

原文標題China Virus Sparks Global Rush to Track Cases and Contain Spread

--聯合報導 Kelly Li、Lin Zhu、Justin Sink、Sybilla Gross、Dong Lyu.

欲聯繫記者請洽:Michelle Cortez New York mcortez@bloomberg.net;John Lauerman London jlauerman@bloomberg.net

欲聯繫英文編輯請洽:Drew Armstrong darmstrong17@bloomberg.net, Mark Schoifet

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