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撥亂反正|英國陷入衰退 家庭收入倒退十年 侯俊偉開源節流告別「大花筒」

撥亂反正|英國陷入衰退 家庭收入倒退十年 侯俊偉開源節流告別「大花筒」
撥亂反正|英國陷入衰退 家庭收入倒退十年 侯俊偉開源節流告別「大花筒」

經歷「迷你預算案」所帶來的兩個月政經動盪後,新財相侯俊偉(Jeremy Hunt)週四宣讀秋季財政報告,推出550億英鎊(約5,130億港元)的5年「增稅收、減開支」方案,重塑被上屆政府忽視的財政紀律,試圖撥亂反正,但這亦意味國民要與政府一同「勒緊褲帶」共渡時艱。侯俊偉坦言,英國正面臨暴風雨,但將帶着英式韌性和同理心面對困境。

經濟陷入衰退 收入倒退十年

在經歷連續兩個季度的經濟收縮後,英國已經實際上陷入經濟衰退。預算責任辦公室(Office of Budget Responsibility)預測今年整體增長為4.2%的同時,亦認為英國經濟在2023年將萎縮約 1.4%,但之後會逐漸回升。同時,失業率將從目前接近歷史低位的3.6%上升到2024年的4.9%,意味將有50.5萬人加入失業大軍,之後才回落。

在物價方面,2022年的全年通脹率為9.1%,而2023年將為7.4%。物價上漲蠶食工資的實際價值,未來兩年的平均可支配收入將下降7.1%,是自 1956 年有紀錄以來的最大跌幅,生活水平將倒退回2013年的水平,同時亦意味到2028年都仍將低於疫情前水平超過1%,需要6年時間才能恢復。

秋季財政報告 提出開源節流

鑑於經濟狀況嚴峻,加上九月的「迷你預算案」令市場失去信心,財相侯俊偉週四宣讀的秋季財政報告以「穩定、增長和公共服務」作為當局的首要任務,提出在未來5年總共為庫房籌集共550億英鎊,正式終結上屆政府以刺激經濟增長主導、花費450億英鎊(約4,200億港元)的「卓慧思經濟學」。

侯俊偉提出開源,增加約250億英鎊(約2,330億港元)的稅務收入,措施包括:

  • 調高被稱為「暴利稅」的能源利潤徵費,從目前的25%增至35%;

  • 徵收電力生產商45%的「臨時稅」,從明年元旦開始;

  • 降低所得稅45%最高稅率的門檻,從目前的年薪15萬英鎊(約140萬港元)改為125,140英鎊(約115萬港元);

  • 延長凍結所得稅、主要國民保險金和遺產稅主要稅階2年,直到2028年四月;

  • 削減股息免稅額,從目前的2,000英鎊(約18,660港元)減至明年的1,000英鎊(約9,330港元),再從2024年四月起削至500英鎊(約4,660港元);

  • 削減資產增值稅免稅額,從目前的12,300英鎊(約11.3萬港元)減至明年的6,000英鎊(約5.53萬港元),再從2024年四月起削至3,000英鎊(約2.8萬港元);

  • 取消電動車的汽車消費稅豁免,2025年生效;

  • 增加英格蘭地方議會對市政稅的年度上調幅度,從目前的3%增至5%等。

而在節流方面,侯俊偉提出節省300億英鎊(約2,800億港元)的公共開支,包括維持預定的公共開支到2025年,但其增長速度將比此前的預期慢,而未來5年的海外援助支出亦將保持在0.5%的GDP佔比,繼續較官方的0.7%目標為低。

推遲艱難決定 選前繼續派糖

不過,真正的開支削減要到2025年才開始。在下屆大選前,國民保健署和社會保健方面將獲得80億英鎊,學校亦將獲得額外的23億英鎊支援。侯俊偉同時承諾,能源價格保證計劃以及家庭支援基金將延長12個月,而政府退休金調整的「三重保險」亦將維持不變,意味退休金將跟隨達到史上高位的通脹率上調。

英國智庫財政研究所(Institute for Fiscal Studies)所長保羅約翰遜(Paul Johnson)指出,由於利息支付增加和增長前景不佳,財相決定增加借貸,並將「艱難決定」推遲數年,可能是希望到那個時候情況會好轉,或者已經成為別人的問題。保羅約翰遜認為,高稅新時代似乎會繼續存在,對稅收負擔可以在未來數十年之內恢復到疫情前的平均水平感到悲觀。

反對黨批不公 為動盪付代價

工黨影子財相里夫斯(Rachel Reeves)指出,當局可以作出「更公平的選擇」,例如廢除非稅務居民的稅務寬免地位,但侯俊偉的秋季財政報告以凍結稅階等「隱形稅項」掏空整個國家的荷包,批評保守黨對國民造成的打擊蠶食勞工的實際薪酬。自民黨將今次的財政報告描述為「動盪代價的預算案」,指英國每個人都被迫為這個保守黨政府的無能付出代價。

侯俊偉否認推遲作出「艱難決定」,指作為一個保守派財相,走到國會宣布規模達250億英鎊的加稅方案,這就是一個「艱難決定」。對於有關保守黨的指責,侯俊偉則重申,英國目前面對的危機是前所未有的「全球逆境」所致,自己理解上屆政府刺激增長的動機,但沒有財政支援的減稅和沒有財政支援的開支一樣危險,因此新政府已迅速撤回「迷你預算案」的措施。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT