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香港經濟正在衰落 這些建議或是救患之策

Eric Lam、Enda Curran、Hannah Dormido
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香港經濟正在衰落 這些建議或是救患之策

【彭博】-- 除了香港當前的政治混亂,等待香港現任和未來決策者的還有一長串經濟問題。

香港特首林鄭月娥周三公佈了涵蓋住房、土地供應和民生支持等方面的超過220項舉措,認識到經濟政策在減輕香港所受的一些挫折方面發揮著作用。她也承認香港經濟第三季度進入衰退,並警告面臨前所未有的經濟挑戰。

這是一個開始,但觀察者們稱長期以來的成長模式--作為一個低稅率、松監管的金融和貿易中心--已成為這場政治動盪的一個因素,而非主要的解決辦法。

現在,巨大的收入不平等、內部人士控制的市場和生活成本的攀升--尤其是住房,這些都是香港的印記,除此之外,還有被美國傳統基金會(一個保守傾向的美國政策團體)一直授予的「世界最自由經濟體」的標籤。

從利用財政措施來打破財團主導局面、到提高公共設施水平,經濟學家和其他專家為未來之路提出了一系列建議。在某些領域,政府已經在向前推進。而在另外一些領域,需要的則是根本的改變--以及實現這一點的政治共識。

利用儲備解決住房問題

香港的許多人都質疑港府官員在一系列政策領域裡採取有力且積極行動的政治意願。這種批評聲通常與香港1.17萬億港元(1490億美元)財政儲備有關,有些人指出財政儲備多年來穩步成長,而香港的問題則被任由惡化。

香港浸會大學經濟系助理教授Paul Luk說,坐擁1.2萬億港元儲備金--相當於兩年多的政府總支出--顯然是毫無作為。

房地產市場改革被觀察者一致列為首要任務。據諮詢公司Demographia,一套普通住宅的價格以2018年平均家庭收入來算需要大約21年才能支付得起,而且等待公屋所需的時間達到五年。

分析人士認為,使用財政儲備來購買土地並建造政府擁有的公共房屋、醫院、工業建築和寫字樓是正確的做法。的確,這也是周三林鄭月娥講話的重點,她宣布將在新界購置700公頃土地,但圍繞此舉是否將會對住房可承受度產生很大影響的質疑依然存在。香港科技大學社會科學系副教授Ming Sing依然認為,政府應擱置6240億港元的大嶼山填海計畫。香港填海造地的巨大工程預計需要數十年來完成。新界的土地價格較低且可以更快開發,可以更快地滿足居民的需求。

讓香港經濟更加公平

政府通常選擇維持現狀的潛在原因之一是香港商業精英的巨大影響力。香港的財富絕大多數集中在一小部分家族經營的房地產開發商和企業巨頭手中,它們橫跨公共事業、商超和電信等諸多領域。

結果就是,政府作出的決策未必是考慮了廣大民眾的最佳利益而得出,尤其是諸如住房等領域。香港科技大學公共政策研究所的高級講師兼實踐教授Donald Low說,需要改變這種局面,之後才能實現更多實質性的轉變。低稅政策--被褒獎為香港對商業友好姿態的範例--被視為是造成許多社會緊張狀況的根源所在。

房地產開發商新世界發展和恆基地產此前已宣布計畫提供或出借土地用於公共使用,林鄭月娥在講話中稱這是肩負起社會責任的一個積極行動。

Low說,香港應該對富人加稅、增加物業稅,引入資本利得稅,並將其與在養老金、住房和可能的醫療健保等領域的社會投資相結合。Sing說,應對力圖人為壓制供應而建好未售的空置單位征稅,而這也是政府此前考慮的一個做法。他主張對企業和富人加稅,然後將財富重新分配給社會事業。香港交易及結算所有限公司前負責人Ronald Arculli接受彭博電視採訪時建議,政府可以與開發商進行積極對話,以讓他們放鬆對大型土地儲備(尤其是農業用地)的控制。

使香港更具競爭力

長期以來,香港一直被視為在亞洲開展商業的門戶,但隨著該地區其他商業中心的崛起,香港的地位逐漸受到侵蝕,這在多個方面對香港的競爭力形成挑戰。

作為香港歷史悠久的競爭對手之一,新加坡在諸如營商便利性、生活成本和對外國人友好等方面的全球排名中一直與香港形成競爭。曾經被認為是世界上最重要貨櫃港口之一的香港,現已較廣州和釜山等城市失去優勢。新興的深圳已在幾十年間轉型成為中國內地的科技中心,而香港此前在這一領域投資的數十億資金無果而終。

Sing說,香港經濟必須減少對中國內地依賴,向越南、菲律賓、泰國和馬來西亞等其他亞洲市場進行多元化拓展。他表示,與中國內地在經濟上的進一步融合將意味著在政治層面的更大管制,而且從長遠來看,這會抑制經濟競爭力。香港不應試圖與深圳競爭成為科技中心,而是應該專注於自己在醫療方面的優勢來從海外吸引業務。ING Bank駐香港的經濟學家Iris Pang表示,林鄭月娥正在錯失這方面的機會,對這一領域的投資還將會幫助解決老齡人口的需求。她說,對於建設醫院以及培訓醫生等領域的投資將需要花費數年時間,而且需要儘快解決。

(更新小標「讓香港經濟更加公平」以下內容)

原文標題Hong Kong’s Economy Is Failing. Here’s How It Could Be Saved

欲聯繫記者請洽:Eric Lam 香港 elam87@bloomberg.net;Enda Curran 香港 ecurran8@bloomberg.net;Hannah Dormido 香港 hdormido@bloomberg.net

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