【移居英國】英國租樓不能避免的中伏位

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英國租樓不能避免的中伏位
在英國租樓,唔少「伏位」要識得見招拆招。

居英港人燒賣之前分享了揀地區租盤入門知識,今次就來到進階篇,講解一下英國租樓必須留心嘅「伏位」。

和世界各地一樣,在英國租或買樓,地產代理這個中間人也擔當一個重要的角色。這一節,筆者認為準備移居英國的朋友,最好加強鍛練心臟,務必要調整心態,提醒自己要沉著應戰,才不致於為租樓一事太勞氣傷身。

「假相」老是常出現

搵樓一般程序都不外乎網上搵樓盤,第一個中伏位,就是地產網站樓盤會有「假」相。這種「假」也有幾種,其一是執相執得太「失真」,筆者睇過有些樓盤,睇相開揚光亮,實地才發現窗戶被遮擋,根本一點陽光也射不進屋。其二是有不少相片可能是已經是幾年前的相,到現場才發現整間屋殘破不堪。其三是有些樓盤根本就沒有相片,於是有些代理就會硬塞一些其他樓盤的相片,然後在資料的最底才有一句說明相片並非實景諸如此類,沒有細心看清,到了現場又會發現貨不對辦了。這第三個情況較多發生在新樓,通常會借用樓盤的「示範單位圖」或是其他由同一發展商興建的樓盤相片。不過這個問題,如果能夠親身到現場睇樓,或許浪費了一些時間,但至少可以避過。

英國租樓不能避免的中伏位
租盤靚相與真實環境大有出入係等閒事。

傢俬有等於無

第二個中伏位,包傢俬(furnished)的租盤,傢俬殘舊。筆者去看過一個單位,傢俬跟相片不一樣也無所謂,但是梳化、床架明顯下榻,一張餐枱配四張完全不同的餐椅。筆者當時就有即時向經紀提出疑問,經紀滿面笑容隨口答道,「沒問題,隨便可以為你更換。」當時也不以為意,後來再多看兩個單位就忽然明白了,也直接開口跟經紀確認過。包傢俬的租盤價錢一般較高,在英國,有不少業主可能有幾個甚至幾十個單位收租,也有不少是外國人,出租物業就由地產代為管理。所謂的更換,並不等於會給你換新的,也許是從另一個單位回收的。這個中伏位,在香港亦間中有所聽聞,只能奉勸大家睇樓時問清楚、睇清楚。由睇樓、簽約至收樓前,睇樓的機會可能只有一次,最好自己就多影相、拍片紀錄。

地產經紀未必幫到你

在這裡要補充一點,自去年九月開始法例規定英國的地產代理不能向租客收取佣金,換句話講,其實租客並不是地產代理的「米飯班主」。筆者聽過很多情況都是租客在簽好租約後,出現不少問題,最常聽到的就是暖水爐(boiler)壞了,通知地產經紀去安排維修,維修日子卻是一個星期後。要知道冬天天氣凍,水喉水如冰水般,而boiler也供應室內暖氣設備,沒有暖水暖氣,實在不容易過。

當你睇完樓覺得各樣條件都合心水,立定心意想租的話,下一步就可以通過地產經紀出價 (make offer)。出價當然可以低於業主開價,不過,在這關口,如果你期望地產經紀會出力爭取,可能就太妙想天開了。筆者的經驗是,除非一些有問題的樓盤,經紀會主動跟你建議還價,其他經紀很多也愛理不理。

英國租樓不能避免的中伏位
租客並非地產經紀「米飯班主」,故此經紀對租客查詢、要求都偏向「冷處理」。

有些朋友會說,問題既然出在地產代理的身上,那選擇一間信譽較佳的代理不是就可以解決嗎?那為甚麼我說這些中伏位是「不能避免」呢。因為一個樓盤要符合心目中價錢地段間隔等要求已經不容易,而由於獨家代理業主一般可付較少佣金,很多業主都會讓地產做獨家代理。在某些區份,選擇已經不多,租客揀中樓盤,要是還要再進一步揀地產代理就太難了。

不過在Trustpilot可以即管試試查看大眾對地產代理的評價。筆者認為評分可以不理(因為根本就沒有取得高分的),重要的是看看前人的朋友投訴內容,例如有些是追討不到按金,有些是個別經紀的態度等,看看該地產代理會出現的情況,也就可以預先提出,嘗試在發生問題前保障自己。

好像有朋友的經驗是,地產經紀把租約改了三次還是寫錯名字,以致延誤了入伙。筆者自己則是在業主接受了出價後,經紀花了兩星期時間也還未處理好文件,然後又在終於簽好租約後即告失蹤。結果在租約生效、入伙當日,筆者打電話打了半個小時才接得通地產代理,換來一句「你所租的單位是由業主自行管理的,我們並不負任何驗樓責任。鎖匙嗎?一早已放在大廈的管理處。」就這樣,然後當我發現單位有漏水的問題,並且再花了幾個小時去追問和交涉之後,經紀才又施施然把業主的聯絡方法給我。(及後我發現業主人品和善、處事爽快,但這些都是後話了。所以也有朋友說過在OpenRent找直接業主的單位更好,這也許就要看彩數了。)

或許你睇完以上「伏位」會疑惑,明明在網上見到不少人分享租樓過程一帆風順,怎麼在你口中說得如此麻煩?筆者跟幾位最近抵埗的朋友講起,發現大家遇到阻滯,很多時候只是隱忍不說。或許大家怕令親友擔心吧,多少有點報喜不報憂的想法。不過筆者認為,與其跟大家分享移英的趣事樂事,不如多講一些中伏位,讓租屋新手能夠盡量小心避開伏位。即使避不開,亦至少有個心理準備或預備定Plan B作應對。

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